Qu'est-ce que l'amalgame dentaire (plombages d'argent)?

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La plupart des gens reconnaissent les amalgames dentaires comme étant des plombages d'argent. L'amalgame dentaire est un mélange de mercure, d'argent, d'étain et de cuivre. Le mercure, qui représente environ 50% du composé, est utilisé pour lier les métaux ensemble et pour fournir un remplissage solide, dur et durable. Après des années de recherche, il a été découvert que le mercure était le seul élément capable de lier ces métaux entre eux de manière à pouvoir être facilement manipulés dans une cavité dentaire.

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Le mercure dans les amalgames dentaires est-il sûr?

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Le mercure dans les amalgames dentaires n’est pas toxique. Lorsque le mercure est combiné à d'autres matériaux dans l'amalgame dentaire, sa nature chimique change, il est donc essentiellement sans danger. La quantité de mercure libérée dans la bouche sous la pression de la mastication et du broyage est extrêmement faible et ne doit pas alarmer. En fait, c'est moins que ce à quoi les patients sont exposés dans les aliments, l'air et l'eau.

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Les études scientifiques en cours menées au cours des 100 dernières années continuent de prouver que l'amalgame n'est pas nocif. Les allégations de maladies causées par le mercure dans les amalgames sont anecdotiques, de même que les allégations de guérisons miraculeuses obtenues en retirant l'amalgame. Ces affirmations n'ont pas été prouvées scientifiquement.

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Pourquoi les dentistes utilisent-ils l'amalgame dentaire?

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L'amalgame dentaire a résisté à l'épreuve du temps, c'est pourquoi il est le matériau de choix. Il a fait ses preuves depuis 150 ans et reste l’un des matériaux les plus sûrs, les plus durables et les moins coûteux utilisés pour combler une cavité. On estime que plus d'un milliard de restaurations à l'amalgame sont effectuées chaque année. Les dentistes utilisent des amalgames dentaires car il est plus facile de travailler avec d’autres solutions. Certains patients préfèrent l'amalgame dentaire à d'autres alternatives en raison de sa sécurité, de sa rentabilité et de sa capacité à être placé rapidement dans la cavité dentaire.

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Pourquoi les dentistes n'utilisent-ils pas d'alternatives à l'amalgame?

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Les alternatives à l'amalgame, telles que les restaurations en or moulé, la porcelaine et les résines composites sont plus coûteuses. Les restaurations en or et en porcelaine prennent plus de temps et peuvent nécessiter deux rendez-vous chez le dentiste. Les résines composites, ou obturations blanches, sont esthétiques mais nécessitent un temps de pose plus long. Il faut également savoir que ces matériaux, à l'exception de l'or, ne sont pas aussi durables que l'amalgame.

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Qu'en est-il des patients allergiques au mercure?

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L'incidence des allergies au mercure est bien inférieure à 1% de la population. Les personnes soupçonnées d'être allergiques au mercure devraient être testées par des médecins qualifiés et, si nécessaire, rechercher des solutions de remplacement appropriées. Les patients devraient avoir enlevé l'amalgame? Non. Le faire sans nécessité entraînerait des dépenses inutiles et des blessures potentielles aux dents.

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Le personnel dentaire est-il exposé professionnellement?

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Les dentistes utilisent des capsules prémélangées, qui réduisent les risques de déversement de mercure. Et les nouveaux amalgames dentaires plus avancés contiennent de plus petites quantités de mercure qu'auparavant. Un facteur intéressant peut être pris en compte: le personnel dentaire étant plus souvent exposé au mercure, on pourrait s’attendre à ce que le personnel dentaire présente des taux plus élevés de maladies neurologiques, telles que la sclérose en plaques. En fait, ils ne le font pas.

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Quelles sont les autres sources de mercure?

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Le mercure se trouve dans l'air, la nourriture et l'eau. Nous sommes exposés à des niveaux plus élevés de mercure provenant de ces sources que d'une bouchée d'amalgame.

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Mise à jour: janvier 2007

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